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El análisis de sangre permite diagnosticar la esquizofrenia y la bipolaridad

La metodología desarrollada por investigadores brasileños permite diagnosticar, con base en un solo análisis de sangre, dos enfermedades psiquiátricas con síntomas similares: esquizofrenia y trastorno bipolar.

Actualmente, el diagnóstico de estos trastornos se basa en el análisis clínico. Sin embargo, el proceso puede llevar años y tiene un alto grado de subjetividad, ya que depende de la mirada del psiquiatra y también de la capacidad del paciente para reportar síntomas .

La prueba de laboratorio, desarrollada por investigadores de la Unifesp (Universidad Federal de São Paulo) y la Unicamp (Universidad Estadual de Campinas), es la primera capaz de diferenciar estos dos trastornos a través del análisis de cambios bioquímicos y moleculares involucrados en patologías. La innovación, ya patentada, fue descrita en Journal of Psychiatric Research.

“Es complicado diferenciar dos enfermedades que comparten síntomas similares a través de exámenes clínicos. Con el examen de laboratorio es posible identificar patrones en el suero sanguíneo y, así, diferenciar entre casos de esquizofrenia y bipolaridad de forma precisa, lo que mejora el pronóstico de los pacientes”. , dice Mirian Hayashi, profesora del Departamento de Farmacología de la Escola Paulista de Medicina (EPM-Unifesp) y coordinadora del estudio apoyado por Fapesp.

Los investigadores dicen que la gran ventaja del método es analizar el patrón de metabolitos presentes en la sangre, un conjunto de sustancias químicas que resultan de las reacciones del metabolismo, y no un biomarcador específico como proteínas, genes u otras moléculas. Se estima que hay más de 2 millones de metabolitos en el suero sanguíneo.

En estudios anteriores, el grupo ya había diferenciado a pacientes con esquizofrenia de personas sanas, así como a pacientes bipolares de personas sanas.

Los investigadores también observaron a los consumidores de crack, porque la droga imita el primer episodio psicótico de pacientes con esquizofrenia. “Si el individuo no informa que es un consumidor de crack, puede ser confundido con un paciente con esquizofrenia en el primer episodio psicótico. Sin embargo, en nuestro estudio, tal vez porque es un efecto molecular temporal, no pudimos diferenciar a los usuarios del medicamento de individuos sanos”. no usuarios “, dice Hayashi.

La diferenciación entre casos de trastorno bipolar y esquizofrenia es el resultado de la segunda etapa del proyecto de investigación, cuando los patrones de metabolitos ya estaban bien establecidos. Para demostrar que es posible distinguir los dos trastornos mediante técnicas bioquímicas, se analizaron muestras de suero sanguíneo de 182 individuos, incluidos pacientes esquizofrénicos, bipolares y un grupo de control compuesto por personas sanas.

Como en estudios anteriores, el análisis del perfil metabolómico de las muestras de suero de los pacientes se llevó a cabo en el Instituto de Química de la Unicamp, bajo la coordinación del profesor Ljubica Tasic y con el apoyo de la Fapesp. Los investigadores asociaron la técnica de resonancia magnética nuclear de protones de hidrógeno a la quimiometría (enfoque estadístico para los análisis químicos).

“Nuestro objetivo era encontrar diferentes patrones de metabolitos y asociarlos con uno de los trastornos. Para ello, sometemos las muestras de suero sanguíneo al efecto de un campo magnético. Con el análisis de resonancia magnética nuclear de protones, es posible detectar todas las variaciones (picos) de protones en una muestra. Como cada molécula tiene protones, es posible trazar un perfil de resonancia, con diferentes composiciones dentro de un fluido. Al analizar estas variaciones de protones entre diferentes individuos, es posible identificar patrones en las muestras de pacientes esquizofrénicos que difieren de los estándares en personas bipolares o sanas “, informa Hayashi.

“El estudio no solo diferencia una condición de la otra, también aporta nueva información sobre los trastornos, que puede ser estudiada en el futuro. Después de todo, si hay un patrón de alteración en los metabolitos, es el resultado de una vía específica para cada enfermedad, que aún no conocemos. “, dice João Victor Silva Nani, becario de Fapesp y coautor del artículo.

El descubrimiento de vías moleculares relacionadas con la esquizofrenia y el trastorno bipolar puede, en el futuro, contribuir al desarrollo de tratamientos nuevos y más eficientes. Con este objetivo en mente, el grupo también puso en marcha un proyecto en colaboración con investigadores japoneses que pueden tener financiación del gobierno japonés.

Según Hayashi, la hipótesis más aceptada por la ciencia para los casos de esquizofrenia y bipolaridad está asociada a un desequilibrio de la dopamina (neurotransmisor cerebral), tanto que los principales antipsicóticos son los moduladores de la dopamina. “Se sabe que el uso de drogas ilícitas como el crack promueve momentáneamente el desequilibrio de este neurotransmisor, aumentando la liberación de dopamina.

Por tanto, los consumidores de crack en crisis tienen síntomas similares. Sin embargo, las personas con esquizofrenia o bipolaridad también presentan cambios genéticos además del desequilibrio químico en el cerebro. Por esta razón también estudiamos a los usuarios de crack “, afirma.

A través de técnicas de bioinformática e inteligencia artificial, el equipo formado por investigadores brasileños y japoneses pretende identificar las vías involucradas en estas enfermedades. “Aunque se reconocen las razones genéticas subyacentes que llevan al individuo a ser esquizofrénico o bipolar, estos son genes comunes a varios trastornos mentales. Al identificar estas vías metabólicas únicas para cada enfermedad, será posible, en el futuro, mejorar el tratamiento”. , dice .

Pero los investigadores también reconocen que aún se necesitan muchos estudios y estudios para que puedan emplear esto de manera efectiva en la clínica y realmente ayudar a estos pacientes .

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