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Lo que podemos aprender de los Amish sobre el coronavirus

WASHINGTON – Mientras los estadounidenses se preparan para reunirse para el Día de Acción de Gracias, y mientras la llegada del invierno impulsa esas reuniones en el interior, un brote de coronavirus en una comunidad amish rural ofrece una advertencia de lo que podría suceder en otras partes de la nación.

El brote fue relativamente limitado: solo 30 personas se infectaron inicialmente, de las cuales tres fueron hospitalizadas y una murió. Todos vivían en una zona rural del condado de Wayne, en el centro norte de Ohio.

Aunque la pandemia comenzó en grandes ciudades como Nueva York y Seattle, el coronavirus devastó las comunidades rurales durante todo el verano. Ahora parece estar regresando a las ciudades, aunque casi ninguna parte del país será inmune a la última ola devastadora de la pandemia.

Las comunidades rurales plantean un conjunto preocupante de desafíos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que el jueves publicaron un estudio sobre el brote de Amish. «Los residentes rurales podrían tener un mayor riesgo de enfermedad grave asociada a COVID-19 porque, en promedio, son mayores, tienen una mayor prevalencia de afecciones médicas subyacentes y tienen un acceso más limitado a los servicios de atención médica», escribieron los investigadores. (COVID-19 es la enfermedad causada por el coronavirus).

El brote en el condado de Wayne afectó a miembros de la comunidad amish allí, que evitan las trampas de la vida moderna y viven separados de los demás. Los servicios religiosos y otras reuniones sociales son un aspecto importante de la cultura Amish, que tiene sus raíces en los valores anabautistas tradicionales.

El brote tuvo lugar en mayo. Podría haber sido más severo en los meses de invierno, ya que algunos virus, como la gripe, tienden a vivir más tiempo en ambientes más fríos y secos. Ese mismo clima más frío tiende a llevar a las personas al interior, donde es mucho más probable que un patógeno transmitido por el aire como el coronavirus se propague que en los espacios al aire libre.

El brote comenzó con los servicios religiosos el 2 y 3 de mayo y parece haber sido causado por un esposo y una esposa que informaron de sus síntomas un poco más de una semana después. El esposo, que tenía una enfermedad respiratoria preexistente, fue hospitalizado. Otro miembro de la misma familia, que tenía cáncer, murió de COVID-19.

Después de las primeras siete infecciones, el Departamento de Salud del Condado de Wayne intervino y estableció una clínica de pruebas el 20 de mayo. Treinta personas recibieron una prueba de coronavirus en la clínica, y 23 de ellas dieron positivo por el coronavirus, con una tasa de positividad excepcionalmente alta de 77. por ciento.

Para entonces, se habían realizado varias funciones sociales más además de los servicios religiosos del 2 y 3 de mayo: servicios religiosos en dos domingos consecutivos (10 de mayo y 17 de mayo), una boda (12 de mayo) y un funeral (16 de mayo).

“Las comunidades amish enfatizan fuertes conexiones sociales y actividades comunitarias”, escribieron los investigadores de los CDC. «La importancia de las reuniones religiosas y sociales y el compañerismo comunitario entre los Amish ha desafiado los esfuerzos para prevenir la infección durante la pandemia de COVID-19».

El brote es principalmente indicativo de lo que sucede cuando las personas se reúnen en situaciones sociales pequeñas, algo que millones de estadounidenses cansados ​​del encierro están ansiosos por hacer, independientemente de si son amish o no. Los funcionarios de salud pública han advertido que tales reuniones deben ser pequeñas, realizarse al aire libre si es posible y seguir las precauciones bien conocidas sobre las máscaras y el distanciamiento social.

Los investigadores en el condado de Wayne descubrieron que algunos miembros de la comunidad Amish albergaban «conceptos erróneos de que el uso de máscaras podría causar daño». Estos conceptos erróneos también han encontrado tracción en comunidades que no son amish.

Más tarde, durante el resto de mayo y junio, se hicieron pruebas a 39 personas más de la comunidad Amish, y se descubrió que 25 habían contraído el coronavirus. Eso significa que, varias semanas después de que se descubrieron los casos iniciales, la tasa de transmisión se mantuvo alta.

Los investigadores enfatizaron que los funcionarios de salud pública deben construir «relaciones de confianza» con las comunidades Amish, en parte porque evitan los medios modernos y pueden no estar al tanto de las campañas de salud pública difundidas en periódicos, medios de comunicación basados ​​en la web y redes sociales.

Los estadounidenses que no son amish pueden enfrentarse al problema exactamente opuesto: un exceso de información sobre el virus, parte confusa y buena parte incorrecta. Parte de esa información proviene directamente del presidente Trump, quien ha difamado las máscaras y el distanciamiento social mientras promociona curas ineficaces y, en ocasiones, abiertamente peligrosas, incluido el consumo de lejía.

Source: news.yahoo.com

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