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‘Un peligroso juego de gallina’: Irán plantea un desafío a Biden con un aumento nuclear

Irán entró en 2021 balanceándose.

En la primera semana del año, el país se apoderó de un petrolero surcoreano en el Estrecho de Ormuz y anunció su regreso al 20% de enriquecimiento de uranio, una ruptura masiva del acuerdo nuclear de 2015 que firmó con las potencias mundiales.

La incautación del petrolero, dice Irán, es en respuesta a que Corea del Sur tiene $ 7 mil millones de su efectivo, congelado como resultado de las sanciones de Estados Unidos que la administración Trump impuso a Irán después de retirarse del acuerdo en 2018. El ministro de Relaciones Exteriores de Corea del Sur llegó a Teherán el Domingo para discutir la liberación del petrolero.

Las medidas seguramente crearán un dolor de cabeza para la administración entrante de Biden, cuyos altos funcionarios nunca quisieron que el acuerdo nuclear, conocido oficialmente como el Plan de Acción Integral Conjunto, o JCPOA, fuera abandonado en primer lugar.

¿Qué significa enriquecimiento al 20%?

¿Qué importancia tiene esa cifra de enriquecimiento nuclear del 20%? Para empezar, el 20% constituye uranio altamente enriquecido y era el nivel al que Irán estaba enriqueciendo uranio entre 2010 y 2013, antes de que se acordara el JCPOA. Sus actividades llevaron a Irán a sufrir las sanciones más duras jamás coordinadas por Estados Unidos y la UE juntos.

Por el contrario, según el acuerdo nuclear, a Irán solo se le permitió enriquecer hasta un 3,67% de U-235El U-235 es el isótopo del uranio que puede sustentar una reacción en cadena de fisión.

“Irán parece estar tratando de maximizar su influencia con la administración Biden con la esperanza de que Estados Unidos acceda a reingresar, en lugar de intentar renegociar, el JCPOA”, Anne Harrington, profesora de relaciones internacionales y especialista en no nucleares. -proliferación en la Universidad de Cardiff en Gales, dijo a CNBC.

La Fundación para la Defensa de las Democracias, compartió la predicción de Harrington. “Al aumentar la apuesta nuclear, Teherán espera crear una crisis, una crisis que espera que Estados Unidos apague con un alivio prematuro de las sanciones”.

El umbral mínimo para un arma nuclear bruta es de 400 kg de uranio enriquecido al 20% de U-235, pero el uranio apto para armas es del 90% de U-235, dijeron expertos nucleares a CNBC. Aún así, explicaron, alcanzar un enriquecimiento del 3 al 4% equivale aproximadamente a dos tercios del trabajo realizado hacia esa cifra del 90%, ya que cualquier aumento más allá de esa cantidad acelera desproporcionadamente el tiempo de ruptura.

El jefe de la Organización de Energía Atómica de Irán dijo la semana pasada que Irán también planea almacenar 120 kg de este uranio enriquecido al 20% anualmente, como parte de un objetivo establecido por el Parlamento.

Y aunque Teherán actualmente todavía permite inspecciones de la AIEA de sus sitios nucleares, la nueva ley exige que el gobierno detenga las inspecciones del organismo de control de la ONU para febrero si no se levantan las sanciones.

“El hecho de que el parlamento iraní, más agresivo, sea capaz de impulsar una ley que ordena que Irán amplíe su programa nuclear en múltiples frentes es preocupante”, dijo Harrington. “En el peor de los casos, esta estrategia podría exacerbar las tensiones y resultar en un peligroso juego de gallinas”.

Irán ha argumentado durante mucho tiempo que su desarrollo nuclear es solo para fines pacíficos y ha defendido sus infracciones graduales de los parámetros del JCPOA desde julio de 2019 como respuesta a las sanciones estadounidenses que han paralizado la economía iraní.

Es probable que Irán exija concesiones

Los movimientos son “un indicador de lo cómodo que se siente el régimen al asumir riesgos”, dijo Ben Taleblu. “Este es también un ejercicio de búsqueda de apalancamiento antes de la próxima transición política en Washington”.

A pesar de la intensificación nuclear agresiva de este mes, “como enfatizó el ministro iraní de Relaciones Exteriores, Javad Zarif, en declaraciones a principios de este mes, estas acciones son reversibles”, señaló Harrington. “Si Estados Unidos y Europa vuelven a cumplir con el JCPOA, Irán también lo hará”.

Aún así, todo podría cambiar cuando Irán vote para elegir un nuevo presidente en junio.

Biden ha expresado su objetivo de volver a alguna forma del acuerdo de 2015; algunas de sus principales selecciones en política exterior fueron los negociadores y arquitectos originales del acuerdo. Pero no es probable que Teherán lo convierta en un regreso fácil, exigiendo una compensación por el daño económico que sufrió durante los últimos años de sanciones y otras concesiones estadounidenses.

“Esta es una espada de doble filo, tanto para los iraníes como para la administración de Biden”, dijo Sanam Vakil, subdirector del Programa MENA de Chatham House. Los iraníes temen volver a la mesa demasiado rápido, mientras que para Biden, “la óptica es bastante difícil de justificar ceder ante la República Islámica y ceder a tácticas de presión, particularmente a la luz de las críticas pasadas al acuerdo”.

Al aumentar la influencia con los movimientos nucleares y la incautación del petrolero surcoreano, “Irán quiere recordar a la comunidad internacional, y en particular a la administración Biden, que Irán no solo tiene el camino diplomático”, dijo Vakil.

“Existe este impulso dentro del país de usar la presión para extraer concesiones”.

Fuente: CNBC

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