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La pausa de Biden sobre la venta de armas en el Golfo presagia una relación menos permisiva entre Estados Unidos y Arabia Saudita

DUBAI, Emiratos Árabes Unidos – La administración del presidente Joe Biden está pausando las ventas de armas a los aliados del Golfo, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos, como parte de una revisión más amplia de los acuerdos de armas multimillonarios hechos bajo la administración Trump.

El recién nombrado Secretario de Estado de Biden, Antony Blinken, describió la revisión, que es común para las nuevas administraciones, como que se realiza “para asegurarse de que lo que se está considerando sea algo que avance en nuestros objetivos estratégicos y avance en nuestra política exterior”.

La pausa y la revisión en sí no son nada inusuales. Pero las ventas de armas en cuestión son históricas: representarían los sistemas de armas estadounidenses más avanzados y clasificados jamás vendidos a los aliados árabes. 

En el pasado, los drones letales y el avión de combate insignia de ataque conjunto F-35 estaban fuera de la mesa de los aliados árabes en el Medio Oriente debido al compromiso de Washington de mantener la ventaja militar cualitativa ventajosa de Israel, o QME, en la región, una política que ha ha sido codificado en la legislación estadounidense durante décadas. Pero desde la firma de los Acuerdos de Abraham en agosto que normalizaron las relaciones entre los Emiratos Árabes Unidos e Israel, la adquisición de estos sistemas se convirtió en una posibilidad real para los emiratíes.  

Este todavía no es el caso de Arabia Saudita, que no ha normalizado las relaciones con Israel, pero su compra pendiente en el acuerdo de armas más amplio incluye miles de millones de dólares en municiones guiadas con precisión.

Los analistas entrevistados por CNBC señalan que, si bien no es probable que la relación de Washington con los Emiratos Árabes Unidos experimente cambios significativos, es probable que la relación con los saudíes sí. 

“No va a ser que todo el mundo pueda hacer lo que quiera. La relación volverá a ser estratégica y basada en valores, lo que no hemos hecho en cuatro años ”, dijo a CNBC un ex alto funcionario de la administración Obama familiarizado con el pensamiento de Biden.

“No va a ser una buena relación entre Estados Unidos y Arabia Saudita sin algunos cambios significativos”, dijo el exfuncionario, hablando de forma anónima debido a restricciones profesionales. 

La relación con el reino durante el mandato del ex presidente Donald Trump ha sido descrita por muchos observadores como “permisiva”. La Casa Blanca no impuso sanciones contra Riad por su papel, como informaron las agencias de inteligencia de Estados Unidos, en el asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi en octubre de 2018. También hizo poca mención de sus abusos de derechos humanos ampliamente denunciados, que incluyen el encarcelamiento y presuntamente torturando a varias activistas sauditas.

Cuando una coalición bipartidista de legisladores votó para poner fin al apoyo de Estados Unidos a la guerra liderada por Arabia Saudita en Yemen, Trump los vetó. Y en mayo de 2019, Trump declaró una “emergencia nacional” por las tensiones con Irán con el fin de eludir los procedimientos de aprobación del Congreso para impulsar una venta de armas de $ 8 mil millones a Arabia Saudita, los Emiratos Árabes Unidos y Jordania.  

‘Cambia tu comportamiento’

Las cosas van a ser diferentes ahora, según el exfuncionario.

“Él (Biden) no quiere una relación negativa con Arabia Saudita, quiere que ellos paguen el precio. Cambie su comportamiento ”, dijo. “Al final del día, tenemos las cartas, no ellos”.

De hecho, Biden, en un debate presidencial de principios de 2020, prometió hacer de Arabia Saudita “el paria que es”.

El Ministerio de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita y la Embajada de Arabia Saudita en Washington, DC, no respondieron a las solicitudes de comentarios de CNBC sobre la pausa de la venta de armas o el comentario “paria” de Biden.

Riad felicitó a Biden por su victoria presidencial, pero no hasta que pasaron más de 24 horas desde que se declaró su victoria.

Jessica Leyland, analista senior de inteligencia de la consultora de riesgos AKE International, con sede en Londres, subrayó los cambios que se espera que introduzca Biden.

“El presidente Trump demostró ser un firme socio de Mohammed bin Salman, pero el príncipe heredero ahora se enfrenta a una administración de Biden que juzgará al Reino por su historial de derechos humanos, el conflicto en Yemen y las detenciones arbitrarias de príncipes por parte de MbS”, escribió en un informe publicado el domingo.

Además del nuevo enfoque aparente de la administración Biden en los valores, la pausa actual en la venta de armas también tiene un ángulo de seguridad crucial, dice Bradley Bowman, director senior del Centro de Poder Militar y Político de la Fundación para la Defensa de las Democracias.  

“Hay algunas cosas que equilibrar aquí desde una perspectiva estadounidense. No queremos que el caza más avanzado del mundo, y las tecnologías asociadas con él, se filtren a Beijing o Moscú ”, dijo el martes a“ Capital Connection ”de CNBC.   

Pero destacó la divergencia entre las relaciones de Washington con los Emiratos Árabes Unidos y con Arabia Saudita.  

“Creo que las sólidas ventas de armas continuarán en los Emiratos Árabes Unidos, tendremos que vigilar de cerca el F-35, pero creo que Arabia Saudita se enfrentará a un trineo realmente duro, particularmente debido a sus actividades en Yemen”, dijo. 

La embajada de los Emiratos Árabes Unidos en los EE. UU. Transmitió el miércoles en Twitter que esperaban la pausa. “Como en administraciones anteriores, los EAU anticiparon una revisión de las políticas actuales por parte de la nueva administración”, escribió.

Fuente: CNBC

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