Ads
La brutal modernización de Japón que empujó a millones de inmigrantes a América Latina

La princesa Mako de Japón, sobrina del emperador Naruhito, visitó Perú para las conmemoraciones por los 120 años de la inmigración japonesa en 2019, una de las comunidades más numerosas e importantes en la historia del país andino.

El segundo destino más grande de América Latina para los inmigrantes japoneses fue Perú. En 1899, 790 hombres desembarcaron del barco Sakura Maru en el puerto de Callao, cerca de Lima – Foto: Museo de la Inmigración Japonesa en Perú / BBC

A fines del siglo XIX, un proceso de modernización en Japón ayudó a crear una ola de inmigración japonesa a América Latina, principalmente a Brasil, Perú y México.

En 1639 Japón adoptó una política conocida como sakoku (país cerrado), mediante la cual la nación asiática cerró sus puertas al resto del mundo, prohibiendo tanto la entrada como la salida de personas.

Cualquiera que entrara o saliera del país sería condenado a muerte.

Este aislamiento duró más de 200 años, hasta que, en 1853, un oficial naval estadounidense llamado Matthew Perry entró en lo que hoy es la bahía de Tokio con una flota de cazas.

Perry logró forzar a Japón a abrirse al comercio internacional, pero el país continuó prohibiendo a sus ciudadanos salir del territorio.

Sólo con la llegada del emperador Meiji, 15 años después, Japón permitió la inmigración.

No solo lo permitió, también la animó.

Meiji aplicó políticas estatales que representaron un giro de 180 grados para el país asiático.

Terminó con el sistema feudal y comenzó a transformar el país de una economía agraria a una industrial y capitalista.

El proceso de modernización llevado a cabo durante la llamada Era Meiji, entre 1868 y 1912, eventualmente convertiría a Japón en una de las potencias mundiales.

Pero las reformas inspiradas en Occidente fueron tan rápidas que provocaron transformaciones sociales casi instantáneas, trasladando a miles de personas de las zonas rurales a las ciudades.

Los grandes centros urbanos como Tokio y Osaka comenzaron a experimentar problemas de hacinamiento.

Fue en este contexto que comenzó la primera gran ola de inmigración japonesa.

Los inmigrantes, que luego serían conocidos como Nikkei, abandonaron su país en busca de mejores oportunidades, alentados por un gobierno que buscaba no solo resolver el problema de la superpoblación sino también expandir la influencia política y económica de Japón en el mundo.

Primer destino

La primera inmigración japonesa al exterior tuvo lugar en 1868 y el destino fue Hawai, que en ese momento aún no formaba parte de Estados Unidos.

Era un pequeño contingente de 148 trabajadores rurales.

«Hawaii requería mano de obra para la agricultura, principalmente en sus fincas azucareras, y se firmó un acuerdo con el rey del archipiélago», dijo la historiadora Cecilia Onaha, profesora del Centro, a BBC News Mundo, el servicio español de Estudios Japoneses de la BBC ( CEJ) en la Universidad Nacional de La Plata, Argentina.

Según los registros del Museo Nacional de Historia Estadounidense, muchos de estos primeros inmigrantes se mudaron más tarde a los Estados Unidos y se establecieron en California, Washington y Oregón.

Estados Unidos se ha convertido en el foco principal de los inmigrantes japoneses desde el comodoro Matthew Perry.

“Casi toda la migración en ese momento iba a Estados Unidos o Canadá, porque eran los países que pagaban mejores salarios”, explica Onaha.

Se estima que entre 1886 y 1911 más de 400.000 japoneses se trasladaron a Estados Unidos, según la Biblioteca del Congreso de ese país. La mayoría se estableció en Hawái o en la costa oeste.

La ola de inmigración japonesa fue tan grande que a principios del siglo XX el gobierno de Estados Unidos decidió intervenir, prohibiendo a los recién llegados de Japón.

Fue esta limitación la que llevó a muchos japoneses y al gobierno de ese país a interesarse por un nuevo destino: América Latina.

La colonia de Enomoto

El primer proyecto de inmigración oficial a América Latina se organizó en 1897, cuando unos 30 japoneses fueron enviados a Chiapas, en el sur de México.

Fue por iniciativa del excanciller japonés Enomoto Takeaki, uno de los mayores promotores de la inmigración japonesa.

Los primeros inmigrantes japoneses trabajaron la tierra, pero muchos finalmente abandonaron las zonas rurales y se establecieron en ciudades, donde abrieron tiendas y otros negocios – Foto: Museo de la Inmigración Japonesa del Perú / BBC

En 1891, mientras dirigía el Ministerio de Relaciones Exteriores, Enomoto estableció una oficina dedicada a buscar nuevos territorios para los japoneses en el extranjero.

Después de dejar el gobierno en 1893, fundó la Asociación para la Colonización y la Emigración (Shokumin Kyokai).

Según el académico Alberto Matsumoto, experto en la historia de la inmigración japonesa, Enomoto se interesó por México porque este país firmó un Tratado de Amistad y Comercio con Japón en 1888.

En 1891, cuando era canciller, estableció el primer consulado de Japón en América Latina en ese país.

El entonces presidente mexicano Porfirio Díaz «estaba promoviendo la entrada de capital extranjero para desarrollar infraestructura y estaba feliz de recibir inmigrantes para poblar el país», dice Matsumoto en una serie que escribió para el sitio web Discover Nikkei.

«Los estudios llevados a cabo por el gobierno de Japón en ese momento concluyeron que podían beneficiarse mucho de la agricultura, algo que luego demostró no ser una aventura tan fácil», dice.

El pequeño grupo de colonos japoneses llegó al estado de Chiapas con la intención de instalar un cafetal. Pero las dificultades climáticas y la adquisición de plantas no aptas para esa región llevaron al fracaso del proyecto en un corto período de tiempo.

La llamada colonia Enomoto se desintegró y, según Matsumoto, la gran mayoría de la gente se fue a otras partes de México «en busca de horizontes más prometedores».

Inmigración por contrato

Más de 400.000 japoneses llegaron a Estados Unidos antes de que el país cerrara sus fronteras a la inmigración japonesa, lo que obligó a los nuevos migrantes a buscar otros destinos – Foto: Getty Images / BBC

Sin embargo, el fracaso del proyecto no acabó con la inmigración japonesa a México.

El gobierno de Porfirio Díaz otorgó nuevas concesiones para la exploración de minas y construcción de ferrocarriles, y las empresas responsables exigieron más mano de obra de la que podían obtener en México.

La inmigración por contrato ha atraído a miles de trabajadores extranjeros al país latinoamericano.

En el libro Destino México: un estudio de las migraciones asiáticas a México, siglos XIX y XX, la autora María Elena Ota Mishima destaca que entre 1900 y 1910 arribaron a México 10,000 trabajadores japoneses.

La gran mayoría terminó cruzando la frontera hacia Estados Unidos.

Consciente de este fenómeno, el gobierno de Estados Unidos también firmó acuerdos para limitar la inmigración japonesa a México.

Es por eso que la comunidad japonesa en México terminaría siendo considerablemente más pequeña que la de Brasil y Perú, las dos naciones sudamericanas que más atrajeron a los trabajadores japoneses a principios del siglo XX.

Perú y Brasil

Los primeros japoneses en llegar a Perú y Brasil fueron inmigrantes contratados.

A fines del siglo XIX, Perú necesitaba mano de obra para su creciente industria azucarera, y así fue como llegaron los primeros 790 Nikkei, en 1899, contratados para trabajar en granjas a lo largo de la costa.

Según el Museo de la Inmigración Japonesa en Perú, este primer grupo estaba integrado íntegramente por hombres, pero fue seguido por otros 82 grupos -ya conformados por mujeres y niños- hasta 1923, cuando finalizó la inmigración por contrato.

En Brasil, la inmigración japonesa recién comenzó en 1908, con la llegada de 781 campesinos contratados para trabajar en el cafetal.

Pero una década después, el país más grande de América Latina se convertiría en el principal atractivo para los japoneses.

De los casi 245.000 japoneses que emigraron a América Latina en la década de 1940, tres cuartas partes (189.000 personas) fueron a Brasil, según registros de la Agencia Japonesa de Cooperación Internacional.

En comparación, 33.000 japoneses llegaron a Perú, 15.000 a México y 5.000 a Argentina.

Impacto

Según Onaha, «muchos de los que llegaron a América Latina en las primeras décadas del siglo XX tenían la intención de recaudar dinero y regresar a Japón, pero la derrota en la guerra acabó con ese objetivo», dice el historiador.

«La inmigración japonesa masiva termina en la década de 1970, cuando ya no hay inmigrantes japoneses en el extranjero porque la economía del país ya está desarrollada».

El poder económico de Japón ha revertido el fenómeno migratorio en las últimas décadas, lo que ha llevado a algunos Nissei (hijos de los Nikkei) o sansei (nietos de los Nikkei) a trasladarse al país.

Onaha destaca la profunda huella que dejó en Japón el fenómeno migratorio latinoamericano.

“Latinoamérica es tan importante para Japón que hoy la mayor comunidad japonesa en el exterior es Brasil”, señala.

«Mientras tanto, los brasileños se convirtieron en la tercera minoría más grande dentro de Japón en la década de 1990, después de los coreanos y chinos».

Fuente: BBC

Choice your Language
Comments
All comments.
Comments