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La oportunidad perdida de Biden en Cuba

La gente sostiene banderas cubanas y estadounidenses durante una protesta de apoyo a los cubanos que se manifiestan contra su gobierno, en Hialeah, Florida, el 15 de julio. EVA MARIE UZCATEGUI / AFP / GETTY

La retórica de línea dura del presidente de Estados Unidos contradice la crisis humanitaria de la isla y cede la oportunidad de dar forma a lo que viene después.

Por Elise Labott , columnista de Foreign Policy y profesora adjunta en la Escuela de Servicio Internacional de la American University.

Cuando el presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, se comprometió a devolver a Estados Unidos al escenario mundial después de cuatro años de aislacionismo bajo Donald Trump, el Caribe no era una prioridad. Y en medio de una batalla real con los republicanos por el gasto interno, lo último que quería Biden era una crisis de política exterior infectada por la política.

El Caribe tenía otras ideas. Después de recuperarse de un asesinato presidencial en Haití que dejó un vacío de poder además de la violencia extrema y una creciente crisis humanitaria, Biden ahora enfrenta protestas históricas en Cuba que han provocado un coro de apoyo de los legisladores estadounidenses, la ira del gobierno cubano y un temor a un éxodo masivo de cubanos a las costas estadounidenses.

Si los cubanos están protestando masivamente es porque la isla enfrenta la peor crisis económica en décadas, causando al pueblo cubano dificultades que rivalizan con las del llamado Período Especial de los noventa, cuando el colapso de la Unión Soviética devastó el país. La escasez de alimentos, la inflación vertiginosa que ha encarecido aún más los productos y los apagones de electricidad de una hora se han visto agravados por las consecuencias económicas de la pandemia COVID-19, que agotó los dólares del turismo y las remesas de los cubanos que viven en el exterior y que han servido como fuentes vitales de ingresos extranjeros. Moneda e ingresos para las familias de la isla. La ira pública estalló durante el verano caluroso y sofocante cuando el país vio un aumento en los casos de coronavirus.

El régimen comunista de Cuba ha podido capear múltiples crisis económicas y políticas desde que asumió el poder hace unos 60 años culpando al embargo estadounidense a la isla. Pero la ira de los cubanos se ha vuelto contra el presidente Miguel Díaz-Canel, el líder del Partido Comunista y la primera persona fuera de la familia Castro en liderar el país desde la Revolución Cubana. La mala gestión financiera de Díaz-Canel de la economía cubana y las crecientes dificultades crearon una audacia creciente entre la sociedad civil, impulsada por artistas cubanos disidentes más jóvenes, para dar a conocer sus demandas. Las protestas se han extendido como la pólvora en más de 40 lugares de la isla, una demostración de desafío casi sin precedentes.

Al principio, el régimen desestimó las manifestaciones como un levantamiento respaldado por Estados Unidos, pidió a los partidarios que retomaran las calles y advirtió que Estados Unidos corría el riesgo de un éxodo de inmigrantes cubanos. Pero a medida que se extendieron las protestas y crecieron las críticas a la respuesta de mano dura contra los manifestantes, Díaz-Canel cambió de opinión. La semana pasada, en un guiño a las dificultades de la gente, el gobierno eliminó las restricciones a los viajeros, permitiéndoles traer alimentos, medicinas y otros artículos esenciales ilimitados sin pagar aduanas. Con los viajes aéreos a la isla restringidos debido a COVID-19, la medida puede tener poco efecto. Pero presenta una oportunidad para que Estados Unidos ayude.

Biden ha descrito las protestas como un «llamado de atención a la libertad» de un «régimen autoritario». Su administración camina sobre la cuerda floja: expresando su apoyo a los manifestantes y pidiendo al gobierno cubano que responda a las demandas del pueblo sin crear dificultades para los manifestantes y sin hacerle el juego al régimen.

Como vicepresidente, Biden fue parte de la apertura de relaciones diplomáticas del presidente Barack Obama con Cuba, que vio una flexibilización de las restricciones de viaje que prometían más dólares de turismo y remesas, la apertura de embajadas y Cuba saliendo de la lista de estados patrocinadores del terrorismo de Estados Unidos. . Trump hizo retroceder todo eso, promulgando sanciones aún más duras que tensaron aún más la economía y endurecieron la posición del gobierno cubano. La pandemia agravó los problemas al cerrar el turismo, una fuente importante de divisas. El gobierno también ha sufrido el colapso de su aliado regional más cercano, Venezuela, cuyo gobierno bajo el líder socialista Nicolás Maduro también está bajo sanciones de Estados Unidos.

Como candidato, Biden se comprometió a revertir las duras políticas lideradas por las sanciones de Trump, argumentando que «la represión contra los cubanos por parte del régimen ha empeorado con Trump, no mejor». Sin embargo, medio año después de su administración, como en tantos temas desde Afganistán hasta el comercio, las políticas de Biden son efectivamente una continuación de las de Trump.

Apoyar los llamados a la libertad en Cuba encaja muy bien con la agenda democrática de Biden, en la que ha dividido al mundo en una batalla existencial entre democracias y regímenes autoritarios. También hay una pompa sobre ciertos políticos estadounidenses que promueven la democracia en Cuba, cuando en el mejor de los casos es lamentable en Estados Unidos. Pero cuanto más se exprese la administración, mayor será el costo de la inacción a su vez.

El gobierno de Biden se encuentra en medio de una revisión de políticas sobre Cuba, que las protestas solo han complicado e incluso cargado políticamente, mientras los cubanoamericanos en Florida salieron a las calles en solidaridad con los manifestantes y líderes republicanos como Sens. Marco Rubio y Ted Cruz, quienes desempeñaron un papel importante en la política de línea dura de Trump hacia Cuba, criticaron su respuesta. Biden también está tratando de nombrar al senador demócrata Robert Menéndez, el poderoso presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, una voz importante de oposición al regreso a las políticas de Cuba de la era de Obama y alguien a quien la administración debe confirmar todos sus nombres, además de apoyando la agenda doméstica de Biden.

Abordar las graves dificultades humanitarias que llevaron al pueblo cubano a las calles y apoyar su deseo de libertad no tienen por qué ser opciones políticas mutuamente excluyentes. Es posible que el gobierno cubano no acepte la ayuda de Estados Unidos. Pero renovar el acceso a las remesas y aflojar las restricciones de viaje a la isla ayudaría a las personas a cubrir sus necesidades básicas. Estados Unidos también puede acelerar los esfuerzos para llevar vacunas a Cuba. Las organizaciones humanitarias inteligentes y las organizaciones no gubernamentales saben cómo sortear las sanciones estadounidenses y sortear las restricciones del gobierno cubano.

A corto plazo, Estados Unidos puede ayudar a mantener Internet en funcionamiento. Internet se ha disparado en los últimos años en la isla y las redes sociales han sido una herramienta de empoderamiento para la sociedad civil, en gran parte gracias a los acuerdos con empresas como Google y YouTube como resultado del alcance de Obama. Los funcionarios estadounidenses están considerando una propuesta de Rubio para utilizar tecnología basada en satélites estadounidenses para proporcionar acceso a Internet, con el objetivo de superar los esfuerzos del gobierno cubano para cortar Internet y detener el flujo de información y comunicación entre los manifestantes.

Luego está la vieja pregunta sobre cuál es la mejor manera de lograr un cambio a largo plazo en la isla. La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo esta semana: «Los estadounidenses, especialmente los cubanoamericanos, son los mejores embajadores de la libertad y la prosperidad en Cuba». Eso sugeriría la sabiduría de un regreso a la distensión de la era de Obama. La premisa de la política de Obama no era que el gobierno cubano se iba a democratizar de la noche a la mañana, sino que la apertura de la isla conectaría a los cubanos con una avalancha de viajeros estadounidenses que no solo generarían algunos ingresos y harían la vida menos desesperada para los cubanos, sino que también proporcionarían beneficios. les brinda más oportunidades para interactuar con el resto del mundo y, en última instancia, para perseguir el cambio político.

La administración también debe ser consciente del clima más amplio en América Latina, donde el péndulo se está moviendo fuertemente hacia la izquierda. La política de Estados Unidos en Cuba está entrelazada con sus políticas hacia Venezuela, Perú y Nicaragua, todas las cuales se vuelven más difíciles debido a la política actual de Estados Unidos hacia Cuba.

La lógica de Rubio, Menéndez y otros de que la apertura no generó un cambio significativo tiene algún sentido (aunque tampoco 60 años de embargo). Pero el esfuerzo de Biden por ser una versión menos agresiva de Rubio no es una estrategia ganadora y solo legitima una política de línea dura que hará que sea más difícil para él, o para una futura administración, probar un nuevo enfoque.

Queda por ver si las protestas serán reprimidas por el gobierno de Cuba o si representan un movimiento más amplio que, en última instancia, podría ver el tan esperado fin de la dictadura. Si el régimen finalmente cae, las instituciones de Cuba no serán más fuertes que en Haití, Venezuela o Libia. China y Rusia ya son visibles en la isla. Si Estados Unidos no entra ahora, no tendrá credibilidad más adelante para ayudar a dar forma a lo que vendrá después.

Esta semana, Díaz-Canel pidió al gobierno de Biden que levante el embargo y dijo: «Veremos de lo que esta gente … es capaz». Quizás es hora de que Washington pruebe la premisa.

Fuente: Foreign Policy / Elise Labott

Elise Labott es columnista de Foreign Policy y profesora adjunta en la Escuela de Servicio Internacional de la American University. Como corresponsal de CNN durante dos décadas, cubrió a siete secretarios de estado e informó desde más de 80 países.

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