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Terroristas, cocaína y poder: una guerra dentro de Venezuela
  • Hezbollah, que Estados Unidos ha designado como organización terrorista, está ganando el control dentro de Venezuela mientras el otrora gran estado petrolero se tambalea al borde del abismo.
  • El fracaso de las instituciones gubernamentales y las fuerzas de seguridad dentro del país ha dejado un vacío de poder que los delincuentes se apresuran a llenar.
  • El contrabando de cocaína y la extracción de oro están proporcionando ingresos a Hezbollah y proporcionando a Irán influencia regional, algo que Washington debería considerar.

Durante más de una década, académicos y analistas han advertido que Venezuela, que pronto podría ser el próximo estado fallido de América Latina, se está convirtiendo en un centro regional para el crimen transnacional. El régimen autoritario del presidente Maduro, bajo la creciente presión del casi colapso de la industria petrolera de Venezuela, una crisis económica y las estrictas sanciones de Estados Unidos, ha recurrido cada vez más a las empresas ilícitas como un medio para generar ingresos que se necesitan con urgencia. Caracas no solo ha recurrido a Rusia y China como prestamistas de último recurso, sino que ha permitido que un Irán chiíta fundamentalista se extiendasu influencia en Venezuela. Esto incluye permitir que la organización proxy de Teherán, Hezbollah, establezca importantes operaciones ilícitas en el petrosestado. Los analistas de seguridad reconocen que Hezbollah, con el apoyo de Teherán, ha construido una red criminal bien engrasada y sofisticada en Venezuela, con tentáculos que llegan hasta la vecina Colombia y otros países de la región. La presencia de esta organización no solo alimenta la inestabilidad regional y desafía la hegemonía de Estados Unidos, sino que aumenta el riesgo de nuevos conflictos y ataques terroristas. Hezbollah, que Estados Unidos ha designado como organización terrorista, es un chiíta libanés respaldado por Irán partido político y organización militante que se ha convertido en un importante representante de Teherán en su lucha por el dominio en Oriente Medio. El grupo militante siguió a Irán en América Latina, construyendo redes de inteligencia y criminales efectivas en la región inestable. Hezbollah ha buscado activamente cooptar y controlar a las comunidades chiítas locales en América Latina, incluido el reclutamiento de simpatizantes de la diáspora musulmana chií en Argentina, Colombia y Venezuela. En 1992, Hezbollah bombardeó la embajada de Israel en Buenos Aires y, dos años después en la misma ciudad, un centro comunitario judío, matando a un total de 114 personas. La organización política militante participa activamente en una variedad de actividades ilícitas en América Latina con un enfoque en el tráfico de cocaína, que es una fuente de ingresos cada vez más lucrativa.

La importancia del tráfico de cocaína para Hezbollah es resaltada por el grupo que envió a un operativo de alto rango Nasser Abbas Bahmad para establecer (español) una red  de contrabando de cocaína en Paraguay en lo que se conoce como el área de la triple frontera donde Brasil y Argentina se encuentran con Paraguay. Si bien esa operación fue finalmente desmantelada por las autoridades paraguayas y estadounidenses a principios de 2021, Hezbollah todavía está muy involucrado en el tráfico de cocaína y el lavado de dinero en América Latina. El grupo terrorista designado por Estados Unidos obtiene la lucrativa droga ilegal de Colombia, que es el mayor productor mundial. Según el último informe de la ONU, La producción de cocaína de Colombia en 2020 se disparó a un récord de 1.222 toneladas métricas, un 7,5% más que las 1.137 toneladas métricas fabricadas un año antes. Si bien no hay cifras claras disponibles, se estima que Hezbollah está generando al menos $ 300 millones en ingresos anuales de su red de actividades ilícitas en América Latina, y gran parte de esos ingresos se obtienen del tráfico de cocaína y el lavado de dinero.

Venezuela, en parte debido a su proximidad con Colombia, se ha convertido en un importante centro operativo para Hezbollah en América Latina, donde, junto con su patrocinador Irán, se ha convertido en un partidario clave de un presidente Maduro cada vez más asediado. Eso ha ocurrido durante un período considerable desde que Hugo Chávez asumió la presidencia y lanzó su Revolución Bolivariana socialista. El actual ministro de Petróleo de Maduro, Tareck El Aissami, de ascendencia iraquí libanesa, ocupa un lugar destacado.en una serie de planes que ayudaron a Hezbollah a fortalecer su presencia en Venezuela. Cuando El Aissami era Ministro de Interior y Justicia de Venezuela, se alega que usó su autoridad para otorgar pasaportes venezolanos a miembros de Hezbollah que llegaban a Venezuela desde Siria, Irak y Líbano. También ocupa un lugar destacado en las investigaciones sobre lavado de dinero y tráfico de cocaína realizadas por las autoridades estadounidenses. El Departamento de Estado de EE. UU. Alega que El Aissami ha supervisado y financiado grandes cargamentos de cocaína desde Venezuela, lo que, junto con otras actividades ilícitas, lo ha llevado a ser acusado de varios delitos penales por parte del Departamento de Justicia de EE. UU. Otras figuras venezolanas de alto nivel, incluido el presidente Maduro, también están acusadas de una variedad de delitos que incluyen narcoterrorismo, corrupción y tráfico de drogas.

Durante las últimas dos décadas, Venezuela se ha convertido en un importante centro de transporte transnacional de cocaína. El colapso del estado venezolano, el colapso de las instituciones gubernamentales y la masiva crisis económica y humanitaria que envuelve al país han permitido que el crimen y la corrupción florezcan virtualmente sin control. La naturaleza altamente porosa de la frontera entre Colombia y Venezuela facilita el flujo de personas, armas, drogas y otros bienes ilícitos entre los dos países. Los funcionarios estadounidenses estiman que hasta el 20% de todo el clorhidrato de cocaína producido en Colombia se envía a Venezuela, donde luego se trafica a los Estados Unidos y Europa Occidental. El narcotráfico y el apoyo que los regímenes de Chávez y Maduro brindaron a las guerrillas de izquierda colombianas han permitido que los grupos armados ilegales no estatales prosperen en Venezuela. Mientras que las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) se desmovilizaron en 2017, varios grupos disidentes han establecido bastiones en las regiones fronterizas de Venezuela. El último grupo guerrillero de izquierda organizado de Colombia, el Ejército de Liberación Nacional (ELN) ha expandido agresivamente sus operaciones en Venezuela y ahora se cree que tiene presencia en al menos 13 de los 23 estados de Venezuela y en algunas comunidades incluso está actuando como un defensor. gobierno de facto. Eso solo facilita aún más el contrabando, la extorsión y la extracción ilegal de oro en el país. Todo esto ha creado una oportunidad significativa para que Hezbollah intensifique sus lucrativas operaciones ilícitas en el estado casi fallido. El último grupo guerrillero de izquierda organizado de Colombia, el Ejército de Liberación Nacional (ELN) ha expandido agresivamente sus operaciones en Venezuela y ahora se cree que tiene presencia en al menos 13 de los 23 estados de Venezuela y en algunas comunidades incluso está actuando como un defensor. gobierno de facto. Eso solo facilita aún más el contrabando, la extorsión y la extracción ilegal de oro en el país. Todo esto ha creado una oportunidad significativa para que Hezbollah intensifique sus lucrativas operaciones ilícitas en el estado casi fallido. El último grupo guerrillero de izquierda organizado de Colombia, el Ejército de Liberación Nacional (ELN) ha expandido agresivamente sus operaciones en Venezuela y ahora se cree que tiene presencia en al menos 13 de los 23 estados de Venezuela y en algunas comunidades incluso está actuando como un defensor. gobierno de facto. Eso solo facilita aún más el contrabando, la extorsión y la extracción ilegal de oro en el país. Todo esto ha creado una oportunidad significativa para que Hezbollah intensifique sus lucrativas operaciones ilícitas en el estado casi fallido.

Hezbollah, respaldado por Teherán, es un partidario clave del régimen autoritario de Maduro. El grupo militante proporciona un representante regional ideal para participar en actividades ilegales, incluido el tráfico de cocaína y el terrorismo. Hezbollah también está cooptando y reclutando activamente a la gran diáspora libanesa y chií en Venezuela y Colombia. Hezbollah es una voz influyente entre los diversos clanes familiares que dominan las comunidades sirias y libanesas de Venezuela y Colombia, que se han convertido en importantes actores políticos y comerciales en ambos países. Muchos de esos clanes están firmemente arraigados en el régimen de Maduro y en la economía ilícita de rápida expansión de Venezuela, y algunos son actores integrales en el tráfico de cocaína y otras actividades delictivas. Muchos también tienen una influencia considerable en la vecina Colombia, que es la principal fuente de cocaína de Hezbollah. Esta construcción de relaciones y reclutamiento no solo refuerza la influencia política de Hezbollah y Teherán, sino también los ingresos de la organización política militante, que luego se dirige a aumentar su influencia en el Líbano y realizar operaciones en Oriente Medio.

Hezbollah es una poderosa arma indirecta que Teherán puede manejar para desafiar la hegemonía de Estados Unidos.en América Latina al permitir que Irán se involucre en actos criminales y terroristas sin estar directamente vinculado a tales actividades. Las redes criminales transnacionales de la organización militante le permiten beneficiarse de actividades ilícitas y blanquear las ganancias, generando una fuente de ingresos crucial. El creciente poder e influencia regional de Hezbollah lo convierten en un aliado importante para el fallido gobierno de Venezuela. Eso le da a Teherán, que es un partidario crucial de Maduro, una mayor influencia dentro de la OPEP como comprador clave de petróleo crudo venezolano. Además de magnificar la inseguridad regional y desafiar la supremacía geopolítica de Washington en su propio patio trasero, la creciente influencia de Hezbollah amplifica el riesgo de nuevos ataques terroristas en América Latina. Todo esto subraya por qué Washington necesita reevaluar su uso de sanciones contra Venezuela,la imposibilidad de iniciar un cambio de régimen al tiempo que se crea un entorno propicio para permitir el florecimiento de organizaciones terroristas y criminales transnacionales.

Por Matthew Smith para Oilprice.com

Matthew Smith es el corresponsal de Oilprice.com en América Latina. Matthew es un veterano inversor y profesional en gestión de inversiones. Obtuvo una Maestría en Derecho y actualmente se encuentra ubicado en América Latina. Matthew escribe sobre petróleo y gas, minería e infraestructura.

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