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La paradoja alimentaria de América Latina

Las granjas y campos de América Latina producen mucha comida, pero 47 millones de personas siguen pasando hambre .

La región representa aproximadamente una cuarta parte de las exportaciones mundiales de productos agrícolas y pesqueros, incluidas frutas y verduras, salmón, maíz, azúcar y café. El sector agrícola es fundamental para los medios de vida de América Latina, ya que contribuye a un promedio del 4,7% del PIB y emplea al menos al 14% de la población de la región.

Pero, paradójicamente, el número de personas desnutridas en la región sigue creciendo año tras año, aumentando en alrededor de 13 millones de personas en los últimos cinco años. La Organización Panamericana de la Salud estima que para el 2030, “el hambre afectará a 67 millones de personas en la región, cifra que no toma en cuenta las repercusiones de la pandemia COVID-19”.

Uno de los principales culpables: el desperdicio de alimentos. Más de un tercio de los alimentos producidos cada año en todo el mundo se pierde o desperdicia , y América Latina y el Caribe no son una excepción. Con una cadena de distribución diferente y mejorada, esa cantidad de alimentos desperdiciados podría ser suficiente para alimentar hasta 2 mil millones de personas en todo el mundo.

Aquí está el problema: si queremos abordar con éxito la desnutrición en América Latina, las soluciones tecnológicas agrícolas y alimentarias deben provenir de adentro. No solo porque América Latina tiene una enorme riqueza natural , sino porque casi todos los latinoamericanos han experimentado inseguridad alimentaria de una forma u otra, y alguien que comprende el problema es el más indicado para construir una solución adecuada.

Ady Beitler, director ejecutivo de Nilus, lo expresa bien : “Hay más comida de la que se necesita para erradicar el hambre. Eso es seguro. Lo que no existe es un sistema de distribución que pueda llevar esa comida a quienes más la necesitan ”.

Afortunadamente, América Latina también es una cuna de mentes creativas que están elaborando soluciones tecnológicas agrícolas y alimentarias para distribuir mejor los alimentos, aumentar la eficiencia agrícola y evitar que las personas pasen hambre. Los empresarios están ayudando a los agricultores a acceder a herramientas que pueden respaldarlos mejor, reducir el desperdicio de alimentos y desarrollar productos a base de plantas. Estas soluciones abordan las diferentes partes del sistema de producción de alimentos, desde los campos hasta los platos.

Una categoría de innovación que puede reducir el desperdicio de alimentos: herramientas para ayudar a los agricultores a mejorar la productividad del campo. Por ejemplo, Sensix de Minas Gerais, Brasil, utiliza drones y aprendizaje automático para mapear la fertilidad de las tierras. Ciencia Pura , una startup chilena, implementa un software que ilumina las plantas en sus diferentes etapas de crecimiento cuando la luz natural no está disponible.

Una categoría relacionada: innovación que ayuda a reducir la pérdida de alimentos mediante el control de plagas. Por lo general, los agricultores controlan las plagas con un fungicida que crea riesgos para la salud tanto para los consumidores como para los agricultores. Además, los agricultores normalmente detectan las plagas demasiado tarde y las cosechas se pierden.

La startup costarricense ClearLeaf creó un fungicida natural no tóxico que mejora el crecimiento de las plantas. Y la startup brasileña SensaIoTech opera una plataforma que monitorea los cultivos y recopila información para identificar y detectar plagas a tiempo.

La cadena de suministro representa otra ventana importante para prevenir el desperdicio de alimentos y, como consecuencia, reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Los alimentos que se tiran en un vecindario por ser “ imperfectos ” siguen siendo saludables y consumibles para otro donde la gente se muere de hambre. Es por eso que las startups argentinas están revolucionando la logística: Nilus recupera alimentos que son perfectamente seguros para comer pero que de otro modo serían desechados y los entrega a vecinos de bajos ingresos a precios reducidos. Savetic desarrolla software que rastrea productos, analiza datos y predice las tendencias de los consumidores para disminuir el desperdicio de alimentos en los supermercados.

Otra categoría para reducir el desperdicio de alimentos: la reutilización de residuos agrícolas. La startup chilena Fotortec transforma los desechos agrícolas en hongos que pueden usarse como potenciadores de sabor y proteínas. La startup peruana Bio Natural Solutions reutiliza los desechos de frutas tropicales para desarrollar una protección natural y no tóxica para frutas y verduras que duplica su vida útil.

Por último, los empresarios están encontrando productos a base de plantas que aportan proteínas y nutrición de forma respetuosa con el medio ambiente. Plant Squad de la Ciudad de México desarrolla productos proteicos alternativos a base de plantas que son densos en nutrientes y respetuosos con el medio ambiente. Faba , de São Leopoldo, Brasil, extrae proteínas de los garbanzos de forma sostenible.

El sistema alimentario en América Latina es grande y complejo y no cambiará en un día. Pero estas nuevas empresas (y muchas más) están liderando el camino para crear una respuesta colectiva y crear conciencia sobre el apoyo financiero que necesitan estos emprendedores.

Los sectores de tecnología alimentaria y agrícola están generando interés por parte de inversores internacionales y regionales y otros constructores de ecosistemas. Si los emprendedores recibieran aún más apoyo de estos importantes actores del ecosistema, la exorbitante cantidad de desperdicio de alimentos podría reducirse y los emprendedores construirían un sistema alimentario justo y sostenible en América Latina.

Fuente: Techcrunch

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