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La guerra de Ucrania vuelve a poner en la agenda el problemático puerto de aguas profundas de Georgia

Con el aumento de la demanda de tránsito internacional como resultado de la guerra de Ucrania, el gobierno georgiano ha revivido las discusiones sobre la construcción del controvertido proyecto del puerto de aguas profundas de Anaklia.

Georgia, el único país del sur del Cáucaso con acceso al Mar Negro, no tiene un puerto de aguas profundas que le permita alcanzar todo su potencial de tránsito. Se suponía que el megaproyecto multimillonario de Anaklia llenaría ese vacío, pero el gobierno se retiró del proyecto a principios de 2020, alegando que no logró atraer inversiones. 

Ahora, sin embargo, a medida que aumenta el interés en el papel de Georgia en el tránsito internacional, el puerto vuelve a estar en la agenda.

“Queremos tener una infraestructura portuaria moderna que satisfaga el potencial de tránsito del país, que sirva a los intereses de nuestro país y, por supuesto, aumentará aún más los flujos de carga en el corredor georgiano”, dijo a los periodistas el ministro de Economía, Levan Davitashvili  ,  a mediados de -Septiembre.

Davitashvili dijo que el gobierno ha estado estudiando el potencial del puerto desde que se retiró del proyecto, y dijo que el proyecto surge cada vez más en las discusiones del gobierno con socios extranjeros, citando específicamente a funcionarios de Asia Central y funcionarios portuarios de Abu Dhabi. 

Si bien la implementación del proyecto aún parece estar muy lejana, el resurgimiento de las discusiones es un cambio notable de fortuna después de que el proyecto pareciera estar muerto en 2020. 

El Consorcio de Desarrollo de Anaklia, el contratista principal del proyecto,  comenzó a  construir el puerto, en la aldea del mismo nombre justo al lado del límite de facto con Abjasia, a fines de 2017. Aclamado como el  “proyecto del siglo” de Georgia, los  impulsores esperaba que el nuevo puerto aumentara significativamente la capacidad del país para manejar el tráfico de carga y convertir a Georgia en un centro clave en el tránsito entre Asia y Europa.

Sin embargo, en enero de 2020, el gobierno georgiano  canceló el contrato  con el consorcio. Las autoridades dijeron que el consorcio no había logrado atraer suficientes inversiones y fondos al tiempo que exigía al estado fuertes y poco realistas para que  suscribiera enormes préstamos  de instituciones financieras internacionales.

Pero para muchos, la decisión del gobierno parecía ser el resultado de  consideraciones políticas internas . El fundador del consorcio, Mamuka Khazaradze, era un conocido banquero que en el proceso de establecer el puerto se había convertido en un rival político de Bidzina Ivanishvili, fundadora del actual partido gobernante de Georgia, Georgian Dream. Khazaradze argumentó que el partido gobernante estaba saboteando deliberadamente el proyecto, incluso acusándolo de lavado de dinero. Después de que se presentaron esos cargos, formó un partido político de oposición, Lelo for Georgia.

Otros críticos también atribuyeron la decisión del gobierno al temor de Rusia, que se pensaba que  no daría la bienvenida  a un puerto tan estratégico y competitivo en lo que Moscú considera su patio trasero. 

Pero desde entonces, las autoridades georgianas han ofrecido repetidamente garantías de que el proyecto no estaba muerto, sino simplemente en hibernación. E, irónicamente, es Rusia la que finalmente podría despertarlo. 

Dado que Rusia ha sido objeto de fuertes sanciones como resultado de su invasión de Ucrania, volúmenes significativos de carga internacional que anteriormente dependían de las rutas de tránsito rusas se han  desviado al llamado Corredor Medio . El corredor, que conecta a China y los países de Asia Central con Europa, pasa por Azerbaiyán y Georgia.

En los últimos meses, el ferrocarril y los puertos georgianos en Poti y Batumi han informado de un aumento del flujo de carga, mientras que  las largas filas de camiones internacionales  en las fronteras georgianas se han convertido en uno de los efectos más notables de la guerra de Ucrania en Georgia.

Pero los expertos han advertido durante mucho tiempo que las fallas de infraestructura podrían impedir que Georgia use todo su potencial de tránsito, con la ausencia de un puerto de aguas profundas en la parte superior de esa lista. 

El Corredor Medio “se ha vuelto más valioso debido a la situación actual en la región”, dijo David Songulashvili, jefe del comité de economía del parlamento georgiano, a la emisora ​​pública de Georgia en septiembre. “Es precisamente por esta razón que la construcción del puerto de Anaklia está hoy más en la agenda y es por esta razón que con la decisión y los esfuerzos del gobierno, se han iniciado los trabajos preparatorios para seleccionar un inversionista adecuado”.

En una visita reciente a Tbilisi, el presidente de Azerbaiyán, Ilham Aliyev, habló de la necesidad de aumentar la capacidad de transporte regional. “Aumentar el volumen de carga transferido desde Asia Central y Asia en su conjunto hacia el oeste y de regreso utilizando los puertos de Georgia crea una nueva realidad. Tenemos que estar preparados para eso”,  dijo Aliyev  en una aparición conjunta con el primer ministro georgiano Irakli Garibashvili el 24 de octubre. 

Los funcionarios del gobierno  dicen que esperan  encontrar un nuevo inversionista para el próximo año, pero las cosas pueden complicarse debido a dos  disputas  de arbitraje en curso de inversionistas anteriores. Esto incluye una reclamación del propio Consorcio de Desarrollo de Anaklia, que demandó a Georgia  exigiendo  una compensación de 1620 millones de dólares. 

Pero Khazaradze, que ha tratado de posicionarse a sí mismo y a su partido como una fuerza menos polarizadora que los otros principales partidos de la oposición, se ha comprometido a no interponerse en el camino si las autoridades toman en serio sus intenciones.

“No sé qué garantías debe presentar el estado, cómo lo apoyarán, pero estoy listo para [retirar la demanda] si se hace algo en el país”,  dijo Khazaradze a Business Media Georgia  en junio. Agregó, sin embargo, que el hecho de que el estado no pareciera interesado en discutir el proyecto con los inversionistas anteriores sugería una falta de seriedad.

“Entonces, no veo una posibilidad real de que el puerto de Anaklia se construya bajo este gobierno, pero hoy no es el momento para pelear”, dijo.

 

Fuente: Intellinews

Este artículo apareció originalmente en Eurasianet

 

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