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Comercio, Piratería y Guerrillas: El Mar Rojo Se Convierte en un Foco de Tensión Internacional

Smartencyclopedia y Agencias

El Mar Rojo se ha vuelto escenario de intensos combates entre varios países occidentales y un grupo guerrillero yemení que ataca barcos mercantes, todo mientras el conflicto entre Israel y Hamás actúa como telón de fondo.

Hace más de cinco siglos, el profeta Nostradamus predijo que, en el 2024, un “adversario rojo” sembraría el pánico en el “gran océano”. Hoy, The Economist aborda los múltiples conflictos que convierten al océano en el principal territorio de disputa hacia el 2024. Los buques de guerra chinos navegan peligrosamente cerca de Taiwán, mientras que los hutíes de Yemen, a pesar de no ser un “adversario rojo” en el sentido literal, están incrementando la tensión en una región ya candente desde octubre pasado.

Conflicto en la “Puerta de las Lágrimas”

Aunque en Europa pocos podrían señalar con precisión la ubicación del estrecho de Bab al Mandeb, vital para el comercio global, su tráfico marítimo diario representa una cuarta parte del comercio marítimo mundial. Esta ruta conecta Europa con Asia, siendo un componente crucial del flujo del comercio internacional. Los ataques de los hutíes yemeníes, conocidos como la “Puerta de las Lágrimas” en árabe, han añadido un nuevo elemento al ya complejo conflicto entre Hamás e Israel, involucrando a países del “eje de resistencia chií” como El Líbano, Siria e Irán.

Territorio en Permanente Conflicto

José María Peredo, Catedrático en Relaciones Internacionales de la Universidad Europea, no considera los ataques hutíes como una regionalización del conflicto palestino-israelí, sino como la continuación de un conflicto más amplio en Oriente Medio. La inestabilidad política y social en Yemen, marcada por divisiones históricas y una larga historia de enfrentamientos, contribuye al actual panorama.

Los Hutíes: Una Poderosa Guerrilla en Yemen

Desde su participación en conflictos en los años 90, los hutíes han ganado territorio en Yemen, llegando a tomar la capital, Saná, en 2015. Sin un proyecto político claro y con el respaldo de Irán, los hutíes se han posicionado en la costa del Mar Rojo para atacar barcos que atraviesan el estrecho de Mandeb, intensificando la presión sobre Israel.

El Comercio Global, Amenazado

Grandes navieras como Maersk y Hapag-Lloyd han suspendido el tráfico a través del estrecho debido a los ataques hutíes. Este bloqueo ya tiene consecuencias económicas, elevando los costos logísticos en el transporte de mercancías entre Europa y China en un 25%. Aunque el precio del petróleo aún no ha experimentado un aumento significativo, la inestabilidad en la zona ha llevado a un aumento del 4% en el precio del barril.

Respuesta Internacional: “Guardián de la Prosperidad”

Ante estos desafíos, Estados Unidos lidera una coalición internacional llamada “Guardián de la Prosperidad” para proteger la navegación en la ruta. Aunque España fue invitada, declinó participar. Las acciones lideradas por la Marina Estadounidense han logrado interceptar misiles y ataques hutíes, permitiendo que barcos mercantes transiten por el estrecho sin problemas.

En una ofensiva reciente, Estados Unidos y el Reino Unido atacaron objetivos logísticos de los hutíes. La OTAN respalda la operación, con el apoyo logístico de varios países. El líder hutí, Mohammed al-Bukhati, advierte de represalias, mientras que la comunidad internacional se divide en sus opiniones sobre la intervención.

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